Clockwise from left, Jonathan Sayers, Vincent FitzPatrick, Maggie Macdougall, Jenny Efstratiou, Sir John Hay of Park, Chris Efstratiou, Alan Hay, Tom FitzPatrick

On Sunday 3rd July around 50 members of the Clan Hay Society gathered for a barbecue lunch at Woodbury Hall in Bedfordshire, the home of the Chief and his lady, the Earl and Countess of Erroll.

Organised by the Clan Hay Society’s London branch, the event was attended chiefly by members from the south of England, but we were delighted to welcome a sizeable contingent from Clan Hay’s branch in continental Europe, led by Tom Hye, our dynamic convenor for Europe, and including Pipe Major Philippe Vervoort, personal piper to the Chief of Clan Hay and pipe major of the Clan Hay pipe band.

The assembled guests gathered in Lord and Lady Erroll’s garden from 12.30 pm.  Those travelling by train were collected by Jonathan Sayers, the editor of the Clan Hay Journal, and by Tom FitzPatrick and we are grateful to Tom and Jonathan for doing this. The children in the group immediately disappeared for the afternoon to explore the extensive estate and busied themselves climbing trees, dabbling in the two lakes and being taken to visit the horses by the Chief’s daughter, Lady Laline Hay.  Meanwhile, Lord Erroll invited the adults to help themselves to a drink while they caught

Guests at the buffet in Woodbury Hall's dining room

up with old friends to a stirring selection of pipe tunes played for us by Philippe.

The barbecue was manned by three of the Chief’s four children, Harry (Lord Hay), Lady Laline and the Hon. Richard Hay, and Lady Erroll provided salads which had been sourced from her vegetable garden.

After a very convivial lunch in the Errolls’ beautiful garden, the Chief invested a new member of the Clan Hay Society: Steve Conn had travelled all the way from Oregon, USA to join us at the start of his tour of the UK which will shortly take him to

Hon Richard Hay, the Earl of Erroll, Lady Laline Hay and Steve Conn

Scotland where he will delve further into his family history in Aberdeenshire, investigating his descent from the Conns of Auchry, who were tacksmen of the Hays of Erroll for many generations on their estate near Delgatie Castle, the Clan Hay Centre.  Lord Erroll went on to pay tribute to Josie Hay Bailey who retired as Treasurer of the Clan Hay Society in January after 16 years of sterling hard work in this demanding role.  Thanking Josie for her commitment to Clan Hay over a long period, the Chief presented her with a crystal bowl engraved with the Clan Hay crest badge as a mark of our regard for her.

Finally, Alan Hay, convenor for Clan Hay’s London branch, thanked Lord and Lady Erroll for their hospitality before Lady Erroll gave a brief talk on the history of Woodbury Hall, a house that has been in her family for many generations. 

Members enjoy lunch in the Chief's garden

They then took Clan Hay members on a guided tour of this fascinating house, packed with artefacts relating to the history of the families that have occupied it and including much that is illustrative of the long and distinguished history of the Hays of Erroll.  We were able to view, for example, the portraits of all the Chiefs of Clan Hay from the late 16th century to the present day (among them works by Sir Francis Grant, Augustus John, Francis Cotes and Daniel Gardiner), the midshipman’s dagger that belonged to the Chief’s ancestor King William IV, the 18th Earl’s ceremonial mace as Master of the Horse and the magnificent heraldic chess set commissioned by Lord Erroll’s father Sir Iain Moncreiffe of that Ilk, celebrating his marriage to the then Countess of Erroll and showing the coats of arms of their ancestors.

Lady Erroll telling the story of Woodbury Hall

This was a very happy and memorable day and we thank Lord and Lady Erroll for their outstanding hospitality.

Et maintenant, en Francais…

Depuis des années il n’ y a pas eu de Clan Barbecue à la maison du Chief.

Cette année nous sommes heureux que notre Chief et la Comtesse d’Erroll ont décidé d’organiser à nouveau le Chiefs’ Barbecue sur le sol britanique.  Environs 50 membres de Clan, venant du Nord et Sud du UK, USA, Belgique  étaient présent au Chiefs’Barbecue.

Irene Geary, Norman Geary, Bill Bailey, Josie Hay Bailey

Le dimanche , en se réveillant, le temps était splendide.  A 12.30pm les hôtes arrivaient à Woodbury Hall.  Le Chief proposait que chacun se servait lui-même de boissons,on n’est jamais mieux servi que par soi-même. Le Personal Piper du Chief,Philippe VERVOORT, donnait l’ouverture du Barbecue en jouant un air merveilleux. Merci Philippe & Hilde de venir de Belgique. Ensemble avec Philippe,Geneviève et Jean – Aimé  ROELS (Secrétaire du Clan Hay Continental Europe) ainsi que Liliane & Tom HYE étaient venu de Belgique.  Charly ROELS et son épouse (des belges vivant au UK) étaient aussi présent avec leurs enfants.

Les enfants du Chief et la Comtesse, Harry, Laline et Richard prenaient la responsabilité de la grillade. Quelle équipe!!!!  La Comtesse d’Erroll a chosi bien précieusement les salades, pommes de terre, et autr(es légumes du jardin.  Nous étions tous dans le jardin,autour du drapeau du Clan Hay. Nous avions le temps pour parler à chacun dans une atmosphère décontractée.  Le dessert était composé de tartes et fromage suivi d’unexcellent café.

Le Chief prenait l’opportunité d’investir un nouveau membre du Clan, venant des USA/Oregon – Steve Conn.  Bienvenu Steve.

Pipe Major Philippe Vervoort reflects the portrait of the Chief's grandfather, Josslyn, 22nd Earl

Alors venait le moment d’émotion. Josie Hay-Bailey a fait le travail remarquable de Trésorier de la Clan Hay Society pendant 35 années. Aujourd’hui le Chief l’a remercié officiellement pour  tout ce travail dur bénévol afin d’arriver à avoir des sous dans la caisse pour faire fonctionner  le Clan. Josie a reçu des mains du Chief un vase en chrystal, gravé pour l’occasion. Josy, encore une fois un grand merci pour tout le travail que vous avez effectué.

Après cette partie cérémonielle, la Comtesse Isabelle expliquait aux participants l’histoire de Woodbury Hall, qui était à l’origine une propriété du côté familiale de la Comtesse.

Maintenant place à la visite guidée des lieux. En deux groupes la Comtesse et le Chief nous guidaient.Chaque demi – mètre une partie de l’ hisoire européenne ou du monde était raconté à travers des peintures et objets de famille. Quelle découverte pour nous tous d’apprendre quelle histoire la Comtesse et le Chief leurs familles ont eu et vivent encore.

Regardez la Photo du Personal Piper du Chief, Philippe Vervoort, devant le portrait du grand-père du Chief. Ils ont exactement le même uniforme. Felicitations au Personal Piper / Pipe Major de garder la tradition du Clan Hay à travers l’uniforme choisi  du Clan Hay Pipe Band. (voire Photo jointe).

L’ heure de 6.00pm donnait la fin du BBQ vu que différents participants devaient reprendre le train.  Le Perosnal Piper du Chief jouait le dernier air en disant “ revoyons nous rapidement”.

Un grand merci au Chief et sa famille pour leur hospitalité.  Nous espérons que l’année prochaine il y aura plus de membres du Clan Hay présent au Chief’s barbecue.

Thanks to Pam Rotheroe-Hay and Tom Hye who provided the photographs in this article